Verdenspressen kalder

09.03.2008: Den seneste uge har budt på en del internationale telefonsamtaler om Ikea-historien.

Jeg har bl.a. talt eller mailet med journalister fra Spanien, Belgien, Norge, Holland, USA, Storbritannien, Canada og Sydkorea (her til formiddag, lige inden søndagskrydderen). Jeg har givet interview til en norsk og en canadisk radiostation. Og talt i telefon med journalister fra CNN, BBC World (både en fra radioen og en fra tv), The Independent (London), The Guardian (London). Og da verden er rund, så er det også ind imellem foregået på ekstreme tidspunkter.

Og de har alle sammen kontaktet mig for at høre nærmere om mit forskningsprojekt om Ikeas navngivning af møbler og den forskningsrapport som nu er kommet og som har skabt oprør i den danske befolkning. Jeg har fortalt dem igen og igen at der ikke er noget forskningsprojekt, men at det var en dansk journalist fra Nyhedsavisen som havde gjort nogle observationer i Ikeas seneste katalog som han bad mig ekspertkommentere på. Hvilket jeg gjorde.

Og så har jeg over for journalisterne suppleret med mine egne observationer om mediernes behandling af sagen. Historien om det internationale, svenske firma der driller den lille nation Danmark er åbenbart så god at den har en tendens til at køre af sig selv. Også i seriøse medier.
En journalist fra Belgisk tv sendte mig i fredags den version af historien som han havde fundet i Der Spiegel Online. Her står der bl.a. følgende.



Two Danish academics, Klaus Kjöller of the University of Copenhagen and Tröls Mylenberg of the University of Southern Denmark, conducted a thorough analysis of the names used in the IKEA catalog. They concluded that the Swedish names are reserved for the "better" products, and that even Norwegian names manage to make it into the bed department. But the "lesser" products bear Danish names like "Roskilde" and "Köge."

"Doormats and runners, as well as inexpensive wall-to-wall carpeting are third-class, if not seventh-class, items when it comes to home furnishings," Kjöller is quoted as saying in Nyhedsavisen, a Danish free paper. The stuff that goes on the floor, Kjöller said, is about as low as it gets. He accused the home furnishings company of "Swedish imperialism."

A Debate Unfolds
With their interpretation, which cast a sinister light on the Swedish company, the two academics actually managed to launch a debate in Denmark. A significant number of Danes believe that Kjöller and Mylenberg were absolutely right to point out what they perceived as IKEA slights. One reader writes that despite the fact that no one has noticed, until now, the brazen insult to the Danish nation, it couldn't be anything but intentional for a gigantic, well-organized company like IKEA to have used Danish names for its doormats. After all, the reader continues, the company has full-time employees whose job is to find names for its products, and these employees analyze all new product names to search for potential negative effects on sales worldwide.

Of course, the news also prompted detractors to spring into action, who promptly called for a boycott against IKEA products. But the idea was dead in the water when Danes realized that there is no real alternative to the giant home furnishings stores in their country. Nevertheless, not all Danes are as laid-back about the issue.

For his part, Kjöller says the issue should not be played down. He argues that IKEA's denigrating naming convention symbolically portrays Denmark as the doormat of neighboring Sweden, a country with a larger economy and population.

The Danes' sensitivity is easily explained, especially by taking a look at the region's history, which is marked by a strong rivalry between the two nations -- a rivalry from which the Danes have emerged the underdog more often than not. Wealthy Norway once belonged to the Danes -- that is, until the Swedes took it away and eventually granted it independence more than 100 years ago. The southern Swedish Scania region, made famous worldwide through author Henning Mankell's crime series "Wallander," was once Danish.

Men Troels Mylenberg og jeg har aldrig forsket i Ikeas katalog. Ud over de grundige studier som kan være nødvendige for at finde de bedste og billigste møbler, gardiner og knager til vores hjem. Vi har følgelig heller ikke hidset den danske befolkning til had mod Ikea og den svenske nation på grund af de danske navne de bruger til ydmyge objekter som tæpper, dørmåtter og gulvunderlag. Igen og igen har jeg de seneste dage måttet skuffe verdenspressen ved at fortælle at der ikke er nogen dansk protestbølge mod Sverige, ingen ambassadeafbrænding eller afbrænding af det svenske flag. Vi er ikke på vej ind i noget som tilnærmelsesvist kan sammenlignes med Muhammedaffæren. Faktisk er det hele jo en international ikke-historie.

I øvrigt er det jo også forkert i stykket ovenfor fra SpiegelOnline at Sveriges økonomi er bedre end den danske. Det burde den måske være fordi Sverige er så rigt på ressourcer og råstoffer. Men selv med fede landsdele som Skåne, Halland og Blekinge halter svensk økonomi efter den danske. Så vi under dem gerne den trøst det måtte berede svenskerne at bruge danske bynavne til dørmåtter og lignende.



Klaus Kjøller
T: (+45) 20 74 34 12
E: klaus@kjoeller.dk

Writer's choice 2018

Nogle grovheder er værre end andre.